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Le Cloud Computing, un défi stratégique pour le DSI

Le Cloud Computing est devenu incontournable pour les DSI annonçant une véritable révolution dans la fourniture des logiciels d'entreprise. Alors, le cloud computing : Menace ou opportunité pour le DSI ?

L'équilibre de la relation client/fournisseur entre les directions métier et les DSI est aujourd'hui perturbé par l'arrivée d'un phénomène nouveau, le Cloud Computing, les obligeants à se rapprocher des responsables fonctionnels, leurs "clients", à qui ils sont tenus de fournir un service de qualité.

Nées des technologies Web et de l'approche "software as a service" (SaaS), les solutions "Cloud Computing" (ou informatique en nuages)  se distinguent des applications informatiques traditionnelles en ce qu'elles apportent à l'utilisateur, sans nécessiter de matériel autre qu'un PC léger et un accès Internet, un service à la demande,  assuré par des ressources IT distantes, accessibles en réseau. L'utilisateur a nul besoin de connaître l'emplacement exact de ces ressources  géographiquement dispersées :  d'où la métaphore anglo-saxonne du "nuage".

 

Le SaaS, locomotive du Cloud Computing

Une approche dont la simplicité d'usage a de quoi séduire fortement les responsables métier, jadis dépendants des choix technologiques imposés par la DSI. Familiarisés avec le Web et certaines applications en ligne telles que la messagerie et la bureautique, les responsables métier voient en effet dans le Cloud Computing l'opportunité de s'affranchir de la tutelle des DSI en prenant eux-mêmes, en fonction de besoins qu'ils sont le mieux à même d'identifier, leurs décisions d'achat technologique.  D'où le succès du SaaS, locomotive du cloud dans les applications métier : pour gérer  la paie et les ressources humaines, pour assurer  la relation client (CRM) ou encore effectuer le suivi comptable. On voit même se développer dans les petites structures un intérêt croissant, encore impensable il y a quelques mois, pour les  ERP "à la demande".

 

Souplesse et maîtrise des coûts avec le Cloud

D'ailleurs, les DSI (qui ont  leurs propres besoins métier) s' intéressent aussi au Cloud Computing.  Dans le sillage des applicatifs en mode SaaS, se sont développés d'autres services donnant accès à d'autres catégories de ressources : ainsi les IaaS ou services d'infrastructure  (accès à des serveurs, à des baies de stockage, à des ressources de bande passante...) ou encore les PaaS ou plateformes de développement (accès à des bases de données, à des logiciels de développement, à des outils de virtualisation...).  Pour les DSI comme pour les directions métier, le cloud apporte un certain nombre d'avantages tangibles: mise en œuvre et déploiement rapides, flexibilité, possibilité d'expérimenter de nouvelles applications à moindres frais, accès à un large éventail de ressources qu'il serait impossible d'avoir autrement,  maîtrise des coûts grâce au paiement à l'usage, possibilité d'optimiser l'infrastructure informatique en réallouant certains coûts et en en diminuant d'autres. Les technologies cloud proposées, de plus en plus matures et sécurisées, bénéficient  d'un bon rapport qualité prix. Le regroupement des applications dans un "cloud privé" interne à l'entreprise constitue une garantie de sécurité complémentaire.

 

Le Cloud Computing, enjeu d'une DSI "stratégique"

Alors que le SaaS a redonné de l'autonomie aux directions métier, la généralisation du cloud pourrait bien rendre aux DSI un "pouvoir" que les opérationnels métiers menaçaient  de réduire. En effet,  pour éviter qu'il prolifère de façon anarchique dans l'entreprise, le cloud computing doit être encadré, administré et piloté : un nouvel enjeu qui redonne une dimension stratégique au rôle des DSI.
 Il leur faudra lever un ensemble de réticences, certaines étant surévaluées (manque de sécurité ou de performance, peur de perte de contrôle des données…), d'autres plus légitimes (propriété des données, maturité des fournisseurs…).  En amont des projets, les DSI devront encadrer les relations  avec les fournisseurs de cloud, en proposant des guides d'achat, une typologie des fournisseurs, des listes de critères pour répondre aux conditions d'utilisation requises par l'entreprise (disponibilité, sécurité, performance, personnalisation…) et activer l'arsenal juridique nécessaire. Il leur faudra piloter l'ensemble des contrats SaaS et mettre en place une politique spécifique et contractuelle de niveaux de services (avec des SLA adaptés).

 

Le casse-tête de l'intégration

Les DSI devront en particulier résoudre une question essentielle : celle de l'intégration de ces nouvelles applications dans l'existant informatique, nécessaire pour préserver la qualité des données.  La standardisation et l'interopérabilité sont des facteurs clés de réussite du cloud, mais restent difficiles à assurer en l'absence, aujourd'hui du moins,  de toute norme d'intégration dans le domaine. Comment assurer la cohérence globale du système d'information en permettant à chaque département de garder l'autonomie de ses propres données ?  Si les applications "en nuages"  se multiplient sans contrôle , on risque de se retrouver, comme c'était le cas avant l'arrivée des progiciels intégrés, avec un système d'information composé de silos applicatifs étanches et gérant des données non synchronisées. Pour éviter cette situation chaotique qui pourrait coûter très cher à l'entreprise, les DSI devront réfléchir à la mise en place d' une véritable stratégie d'intégration des applications, en sélectionnant des bouquets de services intégrés, faciles et peu coûteux à mettre en œuvre.  Ainsi, loin d'être un ennemi  pour le DSI, le Cloud Computing va lui permettre de mieux faire son travail en l'aidant à maîtriser son budget, tout en lui donnant l'occasion de jouer un rôle clé dans l'orchestration des applications et des processus.

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